Julian Alaphilippe bat Alejandro Valverde et remporte la Flèche Wallonne

Il l’a tient enfin! Julian Alaphilippe (Quick Step) a remporté la première grande classique de sa carrière en remportant la Flèche Wallonne, au nez et à la barbe du maître des lieux, Alejandro Valverde (Movistar) qui termine second. Jelle Vanendert (Lotto Soudal), qui a longtemps mené sur la fin du mur de Huy, prend la troisième. La course a tenu toutes ses promesses et de nombreux outsiders n’ont pas hésité à passer à l’offensive de loin.

Le résumé:

dès les premiers kilomètres un groupe 6 coureurs s’extirpe du peloton. Romain Hardy (Fortuneo-Samasic), Anthony Roux (Groupama-FDJ), Cesare Benedetti (Bora-hansgrohe), Anthony Perez (Cofidis), Romain Combaud (Delko Marseille Provence KTM) et Patrick Müller (Vital Concept) sont en tête. très vite, ils sont rejoints par deux autres hommes partis en contre, Kevin Van Melsen (Wanty-Groupe Gobert) et Antoine Warnier (WB Aqua Protect Veranclassic). Ils sont alors 8 en tête pour former l’échappée du jour. Derrière, l’équipe Movistar contrôle et l’écart augmente pour atteindre les 5 minutes 30.

A 60 kilomètres de l’arrivée, lors de la première ascension du Mur de Huy l’échappée ne possède plus que 2 minutes 30. Dans le peloton, on assiste aux premières attaques, Michał Kwiatkowski (Sky) est déjà très remuant. A l’arrière, cela commence à être difficile pour de nombreux coureurs.

Tout explose dans la côte d’Erefee, (2,1 km à 5 %). Le peloton ne compte plus qu’une vingtaine d’unités et revient sur la tête de course. Sous l’impulsion de Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), on assiste à une nouvelle sélection. A 40 kilomètres de l’arrivée, un groupe de 6 se détache. à l’avant on retrouve Tanel Kangert, Cesare Benedetti, Vincenzo Nibali, Maximilian Schachmann, Jack Haig et Anthony Roux, déjà présent dans l’échappé matinale.

Kwiatkowski et De Marchi tentent ensuite de sortir à leur poursuite, mais ils sont finalement repris par le peloton, après la seconde ascension du Mur de Huy. Les 6 hommes de tête, comptent, eux 40 secondes d’avance. Derrière, c’est l’équipe Dimensions Data qui assure la poursuite. Pendant ce temps, des coureurs comme Dan Martin (UAE), Steven Kruijswijk (Lotto NL-Jumbo) ou encore David Gaudu (Groupama FDJ) et Wout Poels (Sky) sont eux, distancés.

A 17 kilomètres de la ligne, le groupe Nibali compte maintenant 1 minute sur le peloton! La Sky et la Dimension Data assurent la poursuite mais ne parviennent pas à revenir.

Après une accélération de Tiesj Benoot (Lotto Soudal), l’écart tombe à 30 secondes. Dans le peloton, Alejandro Valverde, le grand favori du jour, est isolé, il ne possède plus que Mikel Landa à ses côtés.

Nous sommes maintenant dans les 10 derniers kilomètres et la dernière ascension de la côte de Cherave (1,3 km à 8,1 %) se profile. Tiesj Benoot continue de mener grand train dans le peloton. A l’avant, Roux et Benedetti sont en difficulté. Plus que 15 secondes d’avance pour les quatre hommes de tête au sommet.

On arrive alors au pied du juge de paix de cette Flèche Wallonne, la troisième et dernière ascension du Mur de Huy, avec l’arrivée placée en son sommet. Jack Haig et Maximilian Schachmann se sont isolés en tête. Ils abordent l’ascension avec une quinzaine de secondes d’avance sur le peloton qui reprend Vincenzo Nibali et Tanel Kangert.

Dès les premiers hectomètres, Jack Haig est repris à son tour. Maximilian Schachmann parvient à conserver quelques temps encore la tête, avant d’être revu, sous l’accélération de Jelle Vanendert (Lotto Soudal) qui n’hésite pas lancer de loin. Julian Alaphilippe (Quick Step) est alors dans sa roue, tandis que  Alejandro Valverde (Movistar) semble buter dans la pente, en 5 ou 6e position. Mais l’espagnol commence à lancer son sprint et commence sa remontée. Il remonte les coureurs qui le précèdent, sauf un. Oui Julian Alaphilippe (Quick Step) conserve lui une bonne dizaine de mètres d’avance pour s’imposer. Le coureur français signe à 25 ans, la plus belle victoire de sa carrière. Il ne lève même pas les bras sur la ligne. Un petit peu plus tard il avouera de pas savoir si il avait gagné.

Le classement:

1  ALAPHILIPPE Julian Quick-Step Floors 4:53:37
2  VALVERDE Alejandro Movistar Team 0:04
3  VANENDERT Jelle Lotto Soudal 0:06
4  KREUZIGER Roman Mitchelton-Scott ,,
5  MATTHEWS Michael Team Sunweb ,,
6  MOLLEMA Bauke Trek – Segafredo ,,
7  WELLENS Tim Lotto Soudal ,,
8  SCHACHMANN Maximilian Quick-Step Floors ,,
9  BARDET Romain AG2R La Mondiale ,,
10  KONRAD Patrick BORA – hansgrohe 0:12
11  HENAO Sergio Luis Team Sky 0:15
12  SLAGTER Tom-Jelte Dimension Data 0:19
13  MOLARD Rudy Groupama – FDJ 0:21
14  ULISSI Diego UAE-Team Emirates 0:25
15  VUILLERMOZ Alexis AG2R La Mondiale 0:28
16  FUGLSANG Jakob Astana Pro Team ,,
17  PAUWELS Serge Dimension Data ,,
18  ZAKARIN Ilnur Team Katusha – Alpecin 0:30
19  COSTA Rui UAE-Team Emirates 0:32
20  GESINK Robert Team LottoNL-Jumbo 0:34
21  MCCARTHY Jay BORA – hansgrohe 0:36
22  SERRY Pieter Quick-Step Floors 0:39
23  HERRADA Jesús Cofidis, Solutions Crédits ,,
24  GILBERT Philippe Quick-Step Floors 0:42
25  EDET Nicolas Cofidis, Solutions Crédits 0:44
26  BUCHMANN Emanuel BORA – hansgrohe 0:47
27  GASPAROTTO Enrico Bahrain Merida Pro Cycling Team 0:49
28  URAN Rigoberto Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale 0:54
29  CRAS Steff Team Katusha – Alpecin 1:05
30  TEUNS Dylan BMC Racing Team 1:08
31  OOMEN Sam Team Sunweb 1:13
32  DE MARCHI Alessandro BMC Racing Team 1:18
33  WOODS Michael Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale 1:22
34  HAIG Jack Mitchelton-Scott ,,
35  FRANK Mathias AG2R La Mondiale 1:25
36  ROUX Anthony Groupama – FDJ 1:27
37  BENEDETTI Cesare BORA – hansgrohe 1:29
38  IZAGIRRE Gorka Bahrain Merida Pro Cycling Team 1:34
39  GRMAY Tsgabu Trek – Segafredo 1:43
40  KANGERT Tanel Astana Pro Team 1:46
41  JUNGELS Bob Quick-Step Floors 1:55
42  LANDA Mikel Movistar Team 1:59
43  NIBALI Vincenzo Bahrain Merida Pro Cycling Team 2:13
44  MARTINEZ Daniel Felipe Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale 2:23
45  BARGUIL Warren Fortuneo – Samsic ,,
46  DE TIER Floris Team LottoNL-Jumbo 2:51
47  FRAILE Omar Astana Pro Team 3:01
48  ROLLAND Pierre Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale 3:06
49  TEN DAM Laurens Team Sunweb 3:07
50  VALGREN Michael Astana Pro Team ,,
51  POWER Robert Mitchelton-Scott 3:27
52  BENOOT Tiesj Lotto Soudal 3:56
53  GEBREIGZABHIER Amanuel Dimension Data 4:03
54  HOWSON Damien Mitchelton-Scott 4:12
55  PERNSTEINER Hermann Bahrain Merida Pro Cycling Team 5:37
56  FINETTO Mauro Delko Marseille Provence KTM 7:32
57  KWIATKOWSKI Michal Team Sky 7:37
58  SPRENGERS Thomas Sport Vlaanderen – Baloise 9:23
59  GRIVKO Andrei Astana Pro Team 9:29
60  HAMILTON Chris Team Sunweb 9:37
61  MARTIN Daniel UAE-Team Emirates ,,
62  NAVARRO Daniel Cofidis, Solutions Crédits ,,
63  KRUIJSWIJK Steven Team LottoNL-Jumbo ,,
64  POELS Wout Team Sky ,,
65  VAN DER SANDE Tosh Lotto Soudal ,,
66  MEURISSE Xandro Wanty – Groupe Gobert ,,
67  GESBERT Elie Fortuneo – Samsic ,,
68  GESCHKE Simon Team Sunweb ,,
69  KIŠERLOVSKI Robert Team Katusha – Alpecin ,,
70  DOMONT Axel AG2R La Mondiale 9:45
71  LAMBRECHT Bjorg Lotto Soudal ,,
72  DOUBEY Fabien Wanty – Groupe Gobert ,,
73  GOGL Michael Trek – Segafredo ,,
74  SMIT Willie Team Katusha – Alpecin ,,
75  SEIGLE Romain Groupama – FDJ 9:52
76  CATALDO Dario Astana Pro Team ,,
77  DEGAND Thomas Wanty – Groupe Gobert ,,
78  MONFORT Maxime Lotto Soudal ,,
79  GEOGHEGAN HART Tao Team Sky 9:56
80  BETTIOL Alberto BMC Racing Team 10:02
81  MORI Manuele UAE-Team Emirates ,,
82  JUUL-JENSEN Christopher Mitchelton-Scott ,,
83  RÉZA Kévin Vital Concept Cycling Club ,,
84  MARTENS Paul Team LottoNL-Jumbo ,,
85  PASQUALON Andrea Wanty – Groupe Gobert ,,
86  GERRANS Simon BMC Racing Team ,,
87  ROJAS José Joaquín Movistar Team ,,
88  HOWES Alex Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale ,,
89  GASTAUER Ben AG2R La Mondiale 10:17
90  MAJKA Rafał BORA – hansgrohe 10:21
91  MARCZYNSKI Tomasz Lotto Soudal ,,
92  RIABUSHENKO Alexandr UAE-Team Emirates ,,
93  MARTIN Guillaume Wanty – Groupe Gobert ,,
94  HAGA Chad Team Sunweb ,,
95  CLEMENT Stef Team LottoNL-Jumbo ,,
96  PELLIZOTTI Franco Bahrain Merida Pro Cycling Team 10:27
97  VAUGRENARD Benoit Groupama – FDJ ,,
98  HERRADA José Cofidis, Solutions Crédits 10:31
99  PEREZ Anthony Cofidis, Solutions Crédits ,,
100  MOINARD Amaël Fortuneo – Samsic ,,
101  IZAGIRRE Ion Bahrain Merida Pro Cycling Team 10:44
102  HARDY Romain Fortuneo – Samsic 11:15
103  LAMMERTINK Maurits Team Katusha – Alpecin 11:18
104  SKUJIŅŠ Toms Trek – Segafredo 11:52
105  DELTOMBE Kevin Sport Vlaanderen – Baloise 12:54
106  MORTIER Julien WB Aqua Protect Veranclassic ,,
107  CUMMINGS Stephen Dimension Data 13:06
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